Le quartz

Le quartz est constitué de silice, on le désigne sous la forme: SiO2 ( dioxyde de silicium).Il est un des minéraux les plus commun sur notre terre, et un composant fondamental des roches: gneiss, granites, grès, pegmatites et autres roches éruptives.  Par exemple, dans le granite, il s’associe en petits grains au feldspath et au mica, qui se désagrègent sous l’effet de l’érosion, pour constituer le sable.

La système cristallin du quartz est hexagonal. Cependant la cristallisation peut varier et donner différentes formes qu’on nomme « habitus » ou faciès: tabulaire (plat),  diamant, biterminé (deux pointes de chaque côté), fenêtre, cathédrale, ananas, peigne…

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L’expression « cristal de roche » désigne le quartz hyalin, soit pur et translucide, qui se  forme par un processus dit « hydrothermal » à très haute température.

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Le quartz fumé et morion (quartz noir) doit sa coloration à une perturbation du réseau cristallin par des radiations radioactives naturelles.

Le quartz rutile dit aussi « cheveux de Vénus » possède des inclusions de rutile.

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L’améthyste est une variété de quartz violet ou mauve dont la teinte est due à de la présence d’oxyde de fer.

quartzpeyrebrune

La citrine est un quartz teinté de jaune, proche de l’améthyste avec la présence d’une petite quantité de fer.

L’amétrine est une combinaison d’améthyste et de citrine dans le même cristal.

Le quartz rose est une variété teintée par des oxydes métalliques, comme le titane.

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Le quartz hématoïde se caractérise par sa couleur rouge orangé due à des inclusions d’hématite ou de goéthite.

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Le quartz chloriteux est coloré en vert par des lamelles de chlorite.

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Les quartz chatoyants sont une série de minéraux asbestiformes (en forme d’aiguilles) enrobés de quartz, comme l’oeil de chat, l’oeil de faucon, l’oeil de tigre.

Les variétés microcristallines sont une forme de silice concrétionnée (fines cristallisations de silice agencées en fibres) comme la calcédoine, l’opale, le jaspe et le silex.

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La calcédoine se présente en masses concrétionnées ou en encroutements mamelonnées, se formant par dépôt de solutions hydrothermales de basse températures dans les cavités de certains basaltes. La cornaline est une calcédoine rouge teintée par des oxydes de fer. La chrysoprase est une calcédoine colorée en vert par des sels de nickel. L‘agate est constitué de fines couches concentriques de calcédoine. L’onyx est une agate constituée de couches alternées blanche et noire. 

L’opale constitue un empilement de petites sphères de silice amorphe.

Les jaspes sont des variétés impures de silice, mêlés d’argile.

Le silex se trouve dans certaines roches calcaires crayeuses, il est formé par la précipitation localisée de la silice dissoute dans l’eau qui imprégnait les sédiments.

La silice est un agent fossilisateur, par exemple le bois silicifié.

Photos réalisées par Sabine Desprats Bologna

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